—¡Hola, mis amigos!

—¡Hola, doctor Nick!

—Hoy vamos a hablar del Mastodonte. Es una red social alternativa, libre de gluten, baja en grasas, paleo, vegana, y que se parece mucho a Twitter, con la diferencia de que aqui en lugar de tener un pajarito tenemos un mamut.

Primero vamos hablando de las cosas en las que se parece un pájaro azul y un mamut.

Los dos son redes sociales, con publicaciones chiquitas. Se puede interactuar con usuarios dentro de la red, se pueden contestar publicaciones, y se pueden crear hilos de pensamiento. Se pueden publicar fotos y videos chiquitos. Y se tiene un nombre de usuario público.

Ahora las diferencias. Twitter es una red centralizada. Todo debe pasar por los servidores de Twitter. Por tanto, Twitter es quien tiene el control de todo. En cambio, Mastodon es una red federada. Una especie de red de redes, vamos. Cada servidor, o instancia, corre el software Mastodon. Cada instancia es independiente, pero puede ver a otras instancias, y todas las instancias pueden ver a todos los usuarios. Eso significa que, por ejemplo, si te bloquean tu cuenta puedes irte a otra instancia donde sí te comprendan, o incluso poner tu propia instancia. (disclaimer: aquí estamos experimentando con el mastodonte para ofrecerlo como servicio y que puedas operar tu propia instancia.) Dejando eso de lado, el mamut se parece al pajarito, salvo que en lugar de tuits tenemos toots.

Como es entonces de esperar, esta diferencia de operación hace que el mastodonte confunda a los usuarios nuevos. Lo más complicado de entender es el concepto de instancia.

Estamos acostumbrados a que nuestra red social es única: el mastodonte no lo es. Tenemos, por ejemplo, un mastodonte canadiense (http://mastodon.club) (al cual, por cierto, llegamos como mamut en cristalería), un mastodonte social (https://mastodon.social/), un mastodonte creado en torno a un plátano bailando francés (http://dancingbanana.party), un mastodonte chairo mexicano (http://social.politicaconciencia.org), un mastodonte latinoamericano en español (https://mastodon.lat/) por si no quieres meterte en berenjenales con el idioma, una red multilingüe (https://red.confederac.io) por si quieres meterte en berenjenales con tres idiomas, y muchos más (puedes seleccionar una instancia de la lista disponible en https://instances.social/). Todas las instancias se pueden ver, pero obvio es que se le da preferencia a quienes están en una misma instancia. Así que es preferible elegir una instancia en la que te sientas cómodo.

También debes entender que cada instancia es separada y es administrada como su administrador quiere. Una instancia sin porno te puede patear el trasero si publicas algo que no le guste Ned Flanders. Eso se resuelve eligiendo una instancia que sí admita porno. Cada instancia tiene sus propias reglas, y hay que leerlas antes de entrar. La mayor parte de las instancias son relajadas en ese sentido. Aunque todo el Fediverse está constituido por instancias, y todas y cada una de las instancias conectadas al Fediverse pueden verse entre sí, hay servidores independientes que no están conectados al Fediverse y no se consideran parte de la red de Mastodon.

Otra cosa es que tu nombre de usuario está inevitablemente atado a esa instancia, así que si tu instancia se va volando (los mastodontes vuelan en internet) todo lo que publicaste se perdió para siempre, o tal vez más tiempo. Cada instancia está sujeta a las posibilidades de su administrador, que raramente es una empresa. Considera donarle un dinerillo al administrador de cuando en cuando para ayudar a costear el servidor.

Bien. Pues ya que quieres unirte al mastodonte, vamos por lo básico. Tu nombre de usuario está, como ya mencioné, atado a una instancia. Digamos que te unes a Moosetodon, que es un servidor canadiense que usa las reglas Duloc:

Es el pueblo ideal donde hay perfección
Bienvenido acá y nuestras reglas son
Que el control siempre esté
Todos llévense bien
Duloc, el lugar feliz
Pisar césped es nulo
Asear pies y cu…tis
Duloc es, Duloc es
Donde vives muy feliiiiiiiiz.

Te inscribes, eliges tu nombre de usuario, digamos @vforvancouver, y confirmas tu correo. Listo, ya estás en Mastodon. Esta es una captura de pantalla de cómo se ve una instancia de Mastodon. Está dividida en cuatro partes: la sección del usuario, la línea de tiempo privada, la línea de réplicas, y la línea local, federada o de hilos.

En este caso el tema se parece a Tweetdeck, pero hay otros que le dan un aire más a Twitter o a Facebook o a otra cosa. Cada instancia tiene su tema. Ya como eres un usuario nuevo, corres a decirle a la gente que te encuentran en Mastodon con tu mismo nombre de usuario.

Pues va a ser que no.

¿Recuerdas que te dije que estás en una instancia federada? Tu usuario no es @vforvancouver. Tu usuario es @vforvancouver@mastodon.club y ésta es la principal diferencia. Así, si quiero buscar a @alletta la encuentro en @alletta@mastodon.club y puedo darme cuenta de que es ella porque su perfil público es https://mastodon.club/@alletta. Si estuvieras tratando de seguir, digamos, a un drogaperros, podrías tratar de hacer una búsqueda por su nombre de usuario preferido, @cosmicjunkbot, y encontrarte que hay al menos dos cuentas: https://mastodon.social/@cosmicjunkbothttps://mastodon.club/@cosmicjunkbot. Deberás confirmar en su perfil si quien buscas es quien dice ser.

Ahora vayamos a lo básico.

Lo primero es publicar un toot, porque ese es el ruido que hace un mamut. Por convención se acostumbra hacer una presentación para que los usuarios ya existentes sepan quién eres. Se puede poner como #introduction o como #presentation o algo así según cada instancia. Miremos el área de toots con más detenimiento: Dependiendo de la instancia puedes escribir lo que quieras y tootearlo. A diferencia de Twitter, aquí puedes escribir 500 caracteres. Algunas instancias expanden hasta 1024 caracteres. Otras a 280, 140 o menos. Incluso hay algunas que tienen restringido escribir toots sin una letra, como Oulipo.social que restringe a escribir sin la letra E. También puedes enviar el contenido del toot sin despegar las manos del teclado usando la combinación ctrl+enter en lugar de dar click en el botón.

Observa que el área de toots tiene en la parte de abajo una cámara, un mundo, un par de letras, unos números y un botón. La cámara es para adjuntar fotos. Si estás en un celular o una tablet te dará opción de tomar fotos; de otra manera sólo puedes seleccionar las fotos que quieras subir. El mundito es la configuración de privacidad y tienes cuatro opciones:

  1. puedes escribir toots públicos, esto es, que se pueden ver en toda la federación y los puedes retootear;
  2. toots sin federar, que no se pueden ver en la línea de tiempo de tu instancia y mucho menos en la línea de tiempo federada, pero no están restringidos (si tienes la dirección se pueden ver en la web) aunque también los puedes retootear;
  3. toots privados, que sólo se le muestran a tus seguidores, aunque estén en otras instancias, y no se pueden ver desde la web si no eres seguidor, y no se pueden retootear; y
  4. toots directos, que sólo se le muestran a quienes mencionas, no son públicos, y la única otra persona que puede verlos es el administrador, si es que es un metiche, y evidentemente, no se pueden retootear.

Lo siguiente es la alerta de contenido (Content Warning). Aquí puedes ocultar de manera temporal un contenido que puede ofender la sensibilidad de las personas, lo mismo por un chiste malo, por un spoiler, o por una foto en paños menores. Aparece un cuadro en la parte superior del toot donde puedes escribir la etiqueta que mejor te guste o una descripción de lo que viene a continuación. Lo que tootees aparecerá con una alerta y quien quiera verla deberá darle click para revelar el contenido. Todo el toot se oculta.

Quien replique al toot también estará protegido por la alerta de contenido, a menos que de click en CW para remover la alerta. Esto es bueno si tienes a Ned Flanders o a Helena Alegría en tu instancia.

Una vez que ya publicaste tu primer toot, la gente podrá comenzar a replicarte. Tus toots aparecen en tu perfil y en una línea de tiempo. Tu perfil es como tú, único e irrepetible, igual que el resto de la gente. Puedes configurarlo según lo que permita tu instancia, y también es útil para que otra gente te siga. Por ejemplo, veamos el perfil de Alletta.

Encontraremos una opción para seguir (o dejar de seguir), su foto de perfil, el número de toots que ha publicado, a cuánta gente sigue y cuántos la siguen, y sus toots más recientes.

Si sigues, a un usuario, sus toots aparecen en tu línea de tiempo. Si es un usuario en tu instancia, sus toots también pueden aparecer en tu línea de tiempo local. Un toot local se ve ligeramente diferente. Tienes, además de la foto de perfil y su nombre de usuario, la fecha en la que se publicó (que puedes usar para compartir el toot individual copiando el enlace) y, tras el toot propiamente dicho, las opciones.

La primera flecha es para replicar. A diferencia de Twitter, aquí la citación es automática y puedes ver lo que estás replicando. Al escribir una réplica aparecen las mismas opciones que al escribir un toot, de manera tal que puedes poner tu réplica con una alerta de contenido, restringir sólo a un usuario o grupo de usuarios, o añadir una foto o video, o alguna combinación de las tres opciones. Mientras vayas haciendo click en la flecha de replicar, todo el contenido se va añadiendo al mismo hilo. Si tienes muchas personas y el hilo se separa, terminas con muchos hilos formando una madeja. Las dos flechas formando un bucle significan que vas a retootear algo de alguien, siempre que pueda ser retooteado: las dos configuraciones de privacidad más restrictivas, privado y directo, no se pueden retootear. Lo que sigue es un tarro de cerveza. Es nuestro equivalente a un favorito o un corazón, y se le puede llamar de manera adicional una cerveza, un tarro, o un cheer, o como le haya puesto el administrador. Lo que sigue se supone que es un diskette de 3.5″, que si eres muy joven es como le decíamos antes al botón de «guardar». Así puedes guardar los toots que más te gustaron. Los puntos suspensivos al final son un menú.  Dependiendo del toot, puedes borrar tu toot, expandir el estado para ver el hilo completo, mencionar al autor del toot pero sin replicar directamente el toot, silenciar ese hilo para que no siga saliendo (útil si tiene muchas réplicas y tu mamut no deja de barritar), bloquear a alguien para que no te siga mencionando o siguiendo, y reportar, que le envía un reporte al administrador. Dependiendo de la instancia, el administrador podrá no hacer nada o podrá ejercer con furia en Martillo de la Prohibición y expulsarte. La expulsión de una instancia no implica que te censuren: implica que no seguiste las reglas, te mostraron la puerta y te sacaron. Puedes abrir tu propia instancia de Mastodon con casino y mujerzuelas si quieres, ahí serás el rey de la colina.

Mastodon no está restringido sólo a tu computadora. En tu tableta o celular puedes emplear diversos métodos para entrar a la red social. Yo soy partidario de no añadir más cosas a mi celular, así que uso la web móvil. Es la misma web del navegador, pero se ve más chiquita. En esta web móvil el lápiz representa dónde escribir los toots, la casa es tu línea de tiempo personal, la campana tus notificaciones, los tres usuarios la línea de tiempo de tu instancia, el globo la línea de tiempo federada y el engrane tus opciones.

Si no te gusta la web móvil puedes instalar clientes de Mastodon. En iOS puedes usar Amaroq, y en Android puedes usar Tusky. Se conectan a cualquier instancia de Mastodon con tu nombre de usuario (o correo, según la instancia) y tu contraseña. También debes seleccionar o escribir la instancia a la cual te quieres conectar. Cada cliente tiene su personalidad propia y deberás escoger el que más te guste.

Básicamente esto es todo lo que necesitas saber. Lo demás es meter la pata, pues así es como se adquiere la verdadera experiencia. Pero antes de irme, considero esencial recalcar la principal diferencia entre Mastodon y Twitter:

Mastodon, al ser una red federada, requiere que tu usuario esté en una instancia, y ese usuario estará intrínsecamente unido a tu instancia. Para quienes escuchan banda o reguetón, «intrínsecamente unido» significa «que no se puede separar». Así, cuando compartas tu nombre de usuario, recuerda también decir en qué instancia estás.

Saludos cordiales.

@vforvancouver@mastodon.club

Quiúbole con el Mastodonte
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